Descubre cómo se celebran algunos rituales africanos

La muerte es un suceso natural que todos los seres vivos debemos afrontar. La humanidad, en particular, desde la antigüedad ha buscado la manera de conmemorar este hecho de pérdida y adaptarlo a su cultura. Por ejemplo, no es lo mismo un ritual fúnebre en América o en África, que hacerlo en Asia.

Las diversas ceremonias funerarias que se celebran en cada sociedad tienen como fin manejar el dolor que causa la muerte de un ser querido y marcar el tránsito del alma de quien muere a otra dimensión, según las creencias. 

En Europa se acostumbra a homenajear de una forma serena al recién fallecido mientras que, en otras culturas, como la africana; se celebra los momentos felices vividos, siendo el funeral un momento de celebración.

En esta oportunidad le hablaremos sobre los rituales africanos, las creencias en torno a la muerte de los ciudadanos del África y sus ceremonias exequiales.

Para la cultura africana la muerte no es un suceso trágico sino una transición hacia otra vida.

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Rituales africanos de muerte

Actualmente existen regiones del África subsahariana que están muy arraigadas a las tradiciones de sus antepasados, en especial, a los rituales fúnebres donde esta cultura busca hacer de la muerte más que un proceso trágico, una etapa natural de la vida. 

Vale recordar que la región del África subsahariana comprende todos los países del continente africano que no limitan con el mar mediterráneo y no poseen raíces árabes. 

Los rituales de los africanos cuando alguien fallece mantienen el vínculo entre el muerto y su entorno. Es decir, incluso cuando ya una persona no se encuentra en este mundo terrenal, la familia a través del funeral busca simbolizar y prolongar la presencia del fallecido entre los suyos mediante cantos, comidas y bebidas.

Tal es el ejemplo de los Mossi, una población de Burkina Faso, país sin litoral de África Occidental. Cuando alguien muere en la comunidad, un familiar de éste (de preferencia mujer) debe vestir con la ropa del fallecido e imitar su forma de hablar así como sus gestos y actitudes. Asimismo, los hijos y esposas del fallecido deben llamar a esta persona designada “padre” y “marido” según corresponda.

Por su parte, los Diola, un grupo étnico que se encuentra en el actual Senegal, acostumbran que cuando alguien muere, esa misma persona debe protagonizar su funeral. 

¿Cómo lo hacen? Preparan el cuerpo con la ropa más hermosa que poseía en vida, lo sientan en su sillón favorito y la mano la dejan en alto para simular que saluda a las demás personas.

Una vez preparado los restos, se lleva en los hombros de los presentes hasta el lugar de su inhumación. Cabe destacar que durante este proceso hay músicos y bailarines que animan el funeral.

Por otro lado, un caso particular, donde la muerte es mucho más familiar de lo habitual en estas culturas, es el de la etnia de los Merina en Madagascar, donde no existe cementerios públicos municipales sino que cada familia posee su cementerio privado en el cual en vez de enterrar los restos del muerto en un ataúd, se entierran en un sudario sobre unas literas de la tumba.

Posteriormente, pasados unos 5 años del deceso, se da lugar a la ceremonia del Famadihana. Esta celebración consiste en abrir la tumba y sacar los restos del occiso para realizar una gran fiesta donde acudirán cientos de familiares y vecinos.

Durante esta fiesta se debe cambiar el sudario, limpiar los huesos para que el alma afronte bien la eternidad y finalmente se debe dar 7 vueltas a la tumba. Una vez finalice este gran festejo el difunto logrará tener paz eterna.

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Creencias africanas: ¿reencarnación en la misma familia?

Entre las creencias africanas destaca la convicción de que si hay reencarnación en esta vida. Estas civilizaciones aseguran que todo niño que nace es portador del alma de uno de sus antepasados.

Es por esto que los funerales más que ser un lugar de tristeza representan fiesta y alegría, ya que celebran la nueva vida del difunto.

Aunque el alma reencarna en la descendencia del individuo, se cree que no toda la personalidad lo hace sino únicamente una parte. 

Por ejemplo, entre el grupo étnico de los Ashanti pertenecientes al centro de Ghana, se tiene la creencia que lo que realmente renace en el linaje uterino es la sangre. Por su parte, el principio masculino del difunto se reúne con los antepasados y el alma vuelve con su Creador.

Creencias religiosas africanas en la actualidad

Más allá de la evolución nueva y parcial de religiones como el Islam y el protestantismo, que buscan eliminar las creencias antiguas y las ceremonias fúnebres en estas zonas africanas, los ciudadanos han sabido mantener su idiosincrasia en el tiempo.

Las creencias religiosas africanas creen en la posibilidad de la existencia de vida más allá de este mundo, siempre y cuando se permanezca en la memoria de los vivos como un recuerdo y mediante la reencarnación.

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