¿Qué es el Día De Los Muertos? Y, ¿Cómo se celebra en Colombia?

Cada 1° y 2 de noviembre se celebra el Día de los Muertos en Colombia y el mundo entero. En estas fechas se rinde culto a los queridos difuntos, se instala un altar en cada hogar y se decora con ofrendas para honrar el espíritu de los familiares que ya no nos acompañan en este plano.

Esta festividad que tiene su foco en México, y que ha logrado expandirse por cada rincón del mundo ha sido inspiración para películas como: “El Libro de la Vida” y “Coco”, las cuales nos han enseñado cómo se celebra esta fecha tan especial y que evoca el Día de los Muertos.

Este día se originó hace miles de años con los pueblos aztecas, toltecas y nahuas, que consideraban que llorar a los muertos era una falta de respeto. Cabe resaltar, que para las culturas prehispánicas, la muerte era una etapa natural de la prolongada continuidad de la vida.

Los muertos eran miembros de la comunidad que continuaban vivos en la memoria. Durante el Día de los Muertos, el espíritu de esas personas regresaba temporalmente a la Tierra a visitar a sus seres queridos.  

Hoy en día, la celebración es una mezcla de ritos religiosos prehispánicos y banquetes cristianos. Y es que con la llegada de los españoles, la fiesta se hizo mestiza y sumó nuevos elementos y significados católicos.

Durante los días previos, las calles y las casas se llenan de flores cempasúchil de color naranja, que perfuman el camino que los muertos tienen que recorrer. A esto se le suma que las personas, en especial los niños y niñas, pintan sus caras como una calavera colorida, que en México se le conoce como Catrina.

Pero vámonos más allá de la celebración, conozcamos qué hay en un altar de muertos y de qué trata. 

Inicialmente, las imágenes de los difuntos de la familia a los que se le dedica esta conmemoración jamás deben faltar. Las velas y veladoras se dejan encendidas. Se colocan frutas, pan y comida que le gustaba a los muertos. La bebida de su predilección se pone en la ofrenda, desde agua hasta cerveza o tequila.

Se adorna con papel picado con la imagen de la muerte y flores de cempasúchil que marca el camino de vuelta a casa.

En efecto, todas las culturas han celebrado rituales alrededor de la muerte y el recuerdo de los antepasados. Son maneras muy variadas de honrar a las personas que ya no se encuentran entre nosotros, con un tono a veces alegre y a veces emotivo, a medio camino entre los disfraces infantiles y la religiosidad tradicional.

Época tras época, los hombres han creído que debe existir algo más allá de la vida, y que quizá se encuentre entre nosotros, observándonos y protegiéndonos. Se cree que tal vez sí haya espíritus que cuiden de nosotros, y en días especiales se hacen más presentes que nunca.

Celebración del día de los muertos

Aunque la fecha oficial es el 2 de noviembre, la celebración se inicia la noche del primero, donde se les rinde homenaje a los santos y a los niños difuntos; luego, desde la madrugada del 2 de noviembre, empieza el verdadero ritual.

Los deudos inician la construcción de los altares, donde colocan variados artículos, cada uno de ellos con un significado muy especial: 

  • La foto de la virgen o del santo de su devoción.
  • Sal para los niños del purgatorio; el pan de muerto. 
  • La comida y la fruta preferidas por los difuntos.
  • Papeles de colores que simbolizan la alegría.
  • La vida y la muerte, el agua y la flor de zempoaxachitl, símbolo único de esta fiesta cuyo aroma particular es la guía que llevará a los espíritus a su destino final.

Las personas velan durante toda la noche en la tumba esperando que el espíritu baje y se deleite con la ofrenda.

Día de los difuntos en Colombia

En Colombia, el día de los muertos es festejado de manera similar a como se realiza en el mundo entero, pues se recuerda a los seres queridos y las personas se dirigen a los cementerios para dejar ofrenda a sus difuntos. Estás ofrendas van desde comida hasta juguetes y agua.

Asimismo, los colombianos acostumbran en este día darle las gracias a los santos que permitieron que sus seres queridos viajaran hacia el más allá en paz y sin problemas.

En Colombia también, algunos de los restaurantes mexicanos del país, hacen un gran despliegue de la celebración y realizan cenas especiales, construcción de altares y ofrendas para sus muertos, en la que pueden participar tanto propios como extraños, que quieran hacer parte de esta ancestral tradición, que se inició con los indígenas.

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